会流“蓝血”的树 可用来治理重金属污染

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会流“蓝血”的树 可用来治理重金属污染

来源:羊城晚报 日期:2018-11-06

 

 喜树是新喀里多尼亚仅有的树种 (资料图片)

 

  “蓝血”会在割开的伤口慢慢渗出 (资料图片)

 

  这种树名为“Pycnandra acuminata”,中文名也称“喜树”。它原产于新喀里多尼亚,不过现在随着热带雨林的日渐减少,它的身影也在慢慢消失中。据称目前全世界仅有不到几百棵喜树。

  喜树的最特别之处,是会流出蓝绿色的汁液——略懂化学知识的人就会立刻想到,这与重金属有关——没错,这种汁液中含有25%的镍。

亚博娱乐手机登录手机专用  喜树为什么会出“蓝血”,自然是因为它通过自然的生态吸收,在体内积累了大量的重金属——镍。可能还不止是镍,在新喀里多尼亚的土壤环境中,已查明含有铬、镍、锰等多种重金属。这里其实已不适合很多生物的生存。但奇怪的是,这里的热带雨林依旧一片郁郁葱葱。研究人员发现,这里至少有65种以上的植物都可以直接从土壤当中吸收镍金属,它们被统称为“重金属高累积性植物”——它们的根部能直接吸收土壤中的重金属,并将这些重金属储存在茎、叶或种子当中。而喜树是其中镍浓度积累最高的一个树种。澳洲昆士兰大学的植物学家恩特表示,喜树也是仅存于新喀里多尼亚的热带雨林且最高可长到达20米的大型又罕见的树种。

  但这些植物是如何轻松“消化”重金属的过程,对研究人员来说仍是个谜。有科学家分析,过量积累的镍对大多数食草昆虫来说确实是有毒的,所以镍的浓度高,可以保护植物不受啃树叶的昆虫和其它食草动物的伤害,这可能是这些植物进化的原因。另一个说法则认为,镍具有抗真菌作用,可以减少喜树附近其它竞争性植物的发芽和生长。不过,这些说法还没有被证实。

  人们除了对这个树种的“蓝血”兴趣浓厚,更有兴趣的似乎还是如何利用喜树的这一特性。一些矿物学家认为,或许可以利用这些植物来净化一些已经被重金属严重污染的土壤,又或许可以通过这些植物来收集重金属,再从另一种途径轻松提取。

  有趣的是,一些采矿公司开始尝试种植喜树,却发现想在新喀里多尼亚的重污染土地上挖个坑其实都不那么容易,当地土壤硬得像钢板,而且夏天时的气温可高达60℃-70℃,如何让树种发芽、树苗长大就已是个问题。更何况,这些植物要长多久才能长到可收割的规模,一株植物究竟可以在每平方单位的土壤里吸收多少重金属,收割的植物体内又能浓缩出多少重金属,这些都是需要继续研究的课题。好在,当地的农业研究所已经在用不同的方法进行测试了,这或许也会是一个“炼金”的好办法。

 

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