张景中儿时读科普书是兴趣 如今写科普书是责任

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张景中:儿时读科普书是兴趣 如今写科普书是责任

来源:新快报 日期:2016-10-09

 

  小时候爱读课外书,最爱科普类书籍,长大后写科普书成为了他的责任。他就是中国科学院院士、着名数学家、计算机科学家,被誉为科普数学三驾马车之一的张景中先生。在国庆节到来之际,张景中应新快报之邀,与大家分享他的读书、写书经验。他说,科普作家需要创新精神,要知道怎样把专业知识用通俗的语言写出来,以及如何选择话题。

  张景中

  ■名家简介

  中国科学院院士,1936年出生于河南省,计算机科学家、数学家。中国科学院成都计算机应用研究所研究员、名誉所长,广州大学教育软件研究所所长,中国科学院计算机学科和数学学科博士生指导老师。

  张景中热爱科普和教育,所着《教育数学丛书》获1995年中国图书奖。他从事科普创作和智能教育软件的研究,所着《数学家的眼光》等书于2003年获第六届国家图书奖和全国科普创作一等奖,并获2005年国家科技进步二等奖,主编的《好玩的数学》丛书获2009年国家科技进步二等奖。

  “科普读物启发我思考激励我探索”

  新快报:作为一位院士,您平时都读哪方面的书?

  张景中:小时候读了大量的小说和科普作品,近几年主要看一些有关数学教育和科普的书。书本是很有趣的,从读书中能找到许多乐趣,所以我一有空就拿出书来翻翻。

  新快报:我们知道,您本身也写过很多书,而且大都是科普类的,为什么会走上创作道路?

  张景中:我主要从事科研。社会为我提供了科研条件和环境,我当然有责任向大家说明研究对象的情形和研究工作的意义。国家要求项目结题时一定要编写一本科普书,我认为这个规定很好,说明科普工作不仅是科普作家的事,也是科学家的责任。

  当然,我做科普工作也有个人原因。我小时候喜欢读科普作品,法布尔的书让我看到一个新奇的世界,伊林的作品让我知道了许多平常的东西包含着不平常的道理。科普读物启发我思考,激励我探索,使我产生了研究和创新的愿望。我常常想,如果有一天我能出书,也要写好看的科普书。就这样,我给自己加上了写科普书的责任。

  “读数学科普书必须对数学感兴趣”

  新快报:您主要是写数学方面的科普书,您认为编写数学方面的科普书难在哪里?

  张景中:如果是给外行写科普书,比如给不大懂数学的人写数学科普书,就需要考虑用什么语言。另外,还要考虑怎么提起一个话题才能让他们感兴趣。做科普(工作),你事先讲的话题,(读者)他是一无所知的,你必须从他可能感兴趣的地方起个头,引起他对话题的共鸣。所以,(写科普书)一个是语言的困难,一个是话题的困难。

  新快报:阅读数学方面的书,不少读者认为并不轻松。对此您有什么建议?

  张景中:我想陈省身有句很好的话,就是“数学好玩”。我认为(读数学科普书)只有一个条件,也是个必须的条件,就是对数学感兴趣。一旦有兴趣,就可能成为一个数学家。

  数学是一门基础学科,同时也是工具,是科学的语言。学习数学可以培养思维严谨性,对学习其他学科有很大帮助,甚至于对学习文科也有很大帮助。它使我们遇到问题能够冷静地思考,这个问题的条件是什么、目的是什么,有没有可能达到预期的目的,把各种可能都要考虑到。所以,我认为它除了是基础学科之外,还帮助人们思维探索,在工作方法上、在思考问题的方法上,都会带来很大的好处。

  “要写好科普文章创新精神最重要”

  新快报:您觉得一名科普作家需要具备什么素质?

  张景中:首先,要对科学的内容有真正的了解。如果他是一个专业的科学工作者,像数学家、化学家,他对本行业应该很了解。然后,他必须能够很好地驾驭语言,知道怎样把专业知识用通俗的语言很清楚地说出来,要让别人懂,又不能说错,还要引起读者的共鸣。再有,除了语言流利之外,还要了解一点读者的情况和心理。所以,真正要把科普读物写好是很不容易的。

  新快报:科普作家不仅需要有科学研究,还要有人文修养……您怎么看待科学精神和人文修养的关系?

  张景中:一般来说,科学求真,人文求善,艺术求美。真善美应当是每个人的追求,三者是相辅相成的。其实科学家写科普文章的并不少,只是要想写好太花时间、太花精力,而社会评价又往往不及研究论文,例如评职称不承认科普文章。在这种导向下,做研究的人多数自然不愿意在科普上下功夫。

  写好科普文章可能需要人文修养和一点艺术素质,但更重要的,是对科学成果本质的理解,是创新精神。

  “以前书少多经典如今好书难找”

  新快报:科研花费您不少精力,您还挤得出时间写科普书吗?

yabotiyu亚博娱乐手机登录手机专用亚博手机客户端平台  张景中:写出好的科普作品确实不容易。如何选择话题,如何打比方,都要反复想,一再修改。有些东西,大科学家写过,你敢不敢班门弄斧?能不能给读者新启发?都是挑战。比如,我国古代数学家祖冲之指出,分数355/113是圆周率π的一个很好的近似值,称之为密率。密率好在哪?这是一个不错的科普话题。数学大师华罗庚指出,在分母不超过366的所有分数当中,没有比密率更接近π的分数了。要说明其中道理,他用到数论里的丢番图理论。后来另一位着名数学家在一本科普书里,用连分数的方法,更进一步地论证出,在分母不超过6000的所有分数当中,没有比密率更接近π的分数。

  能不能用更浅显的方法,更充分地说明密率的好处呢?我反复思考,发现可以用初中生的数学知识,简捷地论证出更好的结论:在分母不超过16500的所有分数中,没有比密率更接近π的分数;并且指出,有一个分母为16604的分数,确实比密率更接近π。这点道理写在书里不过十几行,但想到它却用了两天多时间。

  新快报:随着时代的变化,书本的变化也很大,您觉得以前的读物和现在的读物有什么区别?

  张景中:以前书比较少,但多是经典之作。现在书太多了,相对来说好书比较难找。

  ■张景中推荐书籍

  《高新技术科普丛书》

  出版社:广东科技出版社

  简介:一套介绍现代人身边高新技术知识的科普读物,内容涉及电子信息、生物医学、新能源新材料等领域。丛书以生动有趣的通俗语言、引人入胜的故事情节、形象生动的漫画插图,将现代人身边高新技术的基本原理和应用作了简明易懂的科普解读。

  推荐理由:以通俗易懂、深入浅出的语言揭开高新技术之谜。

  《寓言与数学》

  作者:欧阳维诚

  简介:人生需要各种常识,寓言把常识幽默化,数学把常识系统化。读寓言帮你感悟人生,玩数学帮你体察物情。虫鱼鸟兽蕴含哲理,加减乘除绽放异花。当两者一旦融合,就会呈现一个更加五彩缤纷的世界。

  推荐理由:将寓言故事与数学知识融为一体推陈出新。

  《神秘现象不神秘》

  作者:方舟子

  简介:世界末日真的要来了吗?美国军方到底有没有抓住过外星人?中小学教科书中存在哪些弥天大谎?食物真的会相克吗?世上真的有“点穴”功夫吗?你的血型决定了性格?美国“阿波罗登月”是不是骗局?……当心,谣言、伪科学、假新闻、假学说就在我们身边!不懂科学你会吃大亏!提高科学素养,多掌握一些科学知识和科学方法,就不容易被“神秘现象”迷惑。书中对一些神秘现象进行了有理有据的批驳,一层一层拨开神秘的外纱,露出事情本来面目,还原事实真相。

  推荐理由:每篇文章读起来有如看福尔摩斯探案,引人入胜。

 

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